Invecchiare in un mondo digitale

Bilancio del'anno trascorso a cura della rete europea di organizzazioni no profit "AGE Platform Europe"

(FONTE: https://www.age-platform.eu/special-briefing/growing-old-digital-world)

L’epidemia di COVID-19 ha dato un impulso improvviso alla digitalizzazione della nostra vita quotidiana. Le misure per limitare la diffusione del virus hanno infatti intensificato l’uso delle tecnologie digitali in tutti i settori: lavoro, assistenza, banche e acquisti, interazione sociale, insegnamento e apprendimento, ecc.

Se gli ultimi mesi hanno reso più visibili le opportunità offerte da queste tecnologie, ci hanno anche ricordato le sfide che possono comportare: disinformazione sul virus, nuove ondate di tentativi di frode, incitamento all’odio, esclusione digitale che porta a una maggiore dipendenza, isolamento sociale e solitudine.

Inclusione digitale: una questione di diritti?

Sebbene un numero crescente di persone anziane sia presente online, molte non possono ancora accedere ai servizi online per soddisfare i loro bisogni di base o rimanere socialmente impegnate, come abbiamo evidenziato nel nostro rapporto ” COVID-19 e i diritti umani delle persone anziane “. Le persone anziane che vivono da sole corrono un rischio maggiore di isolamento e mancanza di accesso ai beni e ai servizi necessari durante la pandemia. Le donne anziane, che costituiscono la maggioranza dei più anziani, sono colpite in modo sproporzionato.

La rapida digitalizzazione e la minaccia che pone alla nostra autonomia e partecipazione in età avanzata sono state al centro delle discussioni della recente conferenza internazionale congiunta online ” Rafforzare i diritti degli anziani in tempi di digitalizzazione – Lezioni apprese da COVID-19 ” organizzata lo scorso settembre insieme alla Presidenza tedesca dell’UE e alla nostra organizzazione membro tedesca, BAGSO.

Le discussioni hanno evidenziato che molte delle sfide che le persone anziane devono affrontare nel contesto della digitalizzazione riflettono problemi sociali più generali che sono anche prevalenti “offline”: ageismo, minor rispetto per l’autonomia delle persone anziane e mancanza di consultazione. C’è stato un forte consenso tra i relatori sulla necessità di rafforzare i diritti delle persone anziane e di integrare un approccio basato sui diritti alle politiche sull’invecchiamento.

Ciò rafforza l’appello che abbiamo fatto nella nostra risposta a una consultazione delle Nazioni Unite (novembre 2019) per un chiaro divieto di discriminazione basata sull’età e un obbligo esplicito per gli Stati di garantire l’accessibilità ai servizi digitali per affrontare le disuguaglianze e gli abusi.

Una questione intergenerazionale

Un sondaggio  pubblicato dall’Agenzia per i diritti fondamentali nel 2020 mostra che il divario digitale tra le generazioni è significativo e aumenta con l’età. Gli anziani che non sono cresciuti con i computer e Internet li usano meno spesso rispetto alle generazioni più giovani, i cosiddetti “nativi digitali”.

Il 20% delle persone di età pari o superiore a 75 anni utilizza Internet almeno occasionalmente, rispetto al 98% dei giovani di età compresa tra 16 e 29 anni ( rapporto FRA )

Tuttavia, tale conclusione non dovrebbe essere data per scontata. Moritz Adler, analista politico presso l’Organizzazione per la cooperazione e lo sviluppo economico (OCSE), ha spiegato durante la nostra conferenza internazionale online di settembre che le statistiche mostrano che non tutti i giovani sono “nativi digitali”; Il 50% necessita di competenze digitali più avanzate, ad esempio per quanto riguarda la protezione della privacy. Vediamo che il collegamento tra l’uso di Internet e l’alfabetizzazione digitale non dovrebbe essere stabilito troppo rapidamente.

In un contesto in cui solo il 33% della popolazione totale – e solo l’8% delle persone tra i 65 ei 74 anni – possiede competenze digitali più che di base, il miglioramento delle competenze digitali per l’intera popolazione dovrebbe essere una priorità politica fondamentale. Tuttavia – come abbiamo spiegato nella nostra risposta a una recente consultazione dell’UE sull’educazione digitale – sono necessari ulteriori sforzi per raggiungere efficacemente le persone anziane, in particolare le persone anziane che vivono nelle zone rurali, quelle con limitazioni fisiche, come la vista, la mobilità o la destrezza problemi o con condizioni di salute croniche.

Anche se in futuro potremmo aspettarci un restringimento del divario digitale come risultato di un effetto di coorte, la questione dell’alfabetizzazione digitale molto probabilmente riguarderà anche le future generazioni più anziane, poiché emergeranno nuovi strumenti che sfideranno le conoscenze e le abilità attuali. Questo è il motivo per cui l’apprendimento permanente e l’interazione intergenerazionale devono essere rafforzati strutturalmente.

Inoltre, dobbiamo prendere in considerazione molti altri fattori chiave che amplificano il divario digitale, ad esempio il genere ( indice sull’uguaglianza di genere 2020 ), il basso reddito, l’istruzione, la situazione familiare e l’isolamento.

In attesa

Il 9 ottobre, il Consiglio dell’Unione europea ha adottato conclusioni sui diritti umani, la partecipazione e il benessere delle persone anziane nell’era della digitalizzazione, che offrono forti stimoli per il futuro sviluppo delle politiche a livello dell’UE e degli Stati membri. Chiedono in particolare di garantire l’accessibilità dei servizi pubblici, in particolare i servizi sanitari, sociali e di assistenza a lungo termine, assicurando al contempo il mantenimento dei servizi non digitali. Insistono inoltre sulla necessità di prestare particolare attenzione ai diritti (compresa la protezione dei dati) e alle esigenze delle persone anziane, comprese le persone anziane con disabilità (punto 34). In un comunicato stampa congiunto insieme alla nostra organizzazione tedesca BAGSO, abbiamo accolto con particolare favore il cambiamento dei diritti umani intrapreso dalle conclusioni del Consiglio dell’UE.

Il lavoro iniziato come parte dell’attuale presidenza tedesca dell’UE sarà proseguito dalle seguenti presidenze portoghese e slovena dell’UE come parte del programma di 18 mesi della presidenza del trio.

Parallelamente, anche altre iniziative dell’UE che saranno rilasciate nel 2021 saranno fondamentali dal punto di vista della digitalizzazione. Ovviamente il Libro verde sull’invecchiamento dovrebbe fare eco alle conclusioni del Consiglio. La nuova visione a lungo termine della Commissione europea per le aree rurali affronterà molto probabilmente la questione della digitalizzazione nelle aree remote, la strategia dell’UE sui diritti dei disabili sarà essenziale in particolare in relazione all’e-accessibilità e all’inclusione delle persone con disabilità.

Ultimo ma non meno importante, ci aspettiamo che il lavoro sull’accessibilità dei servizi bancari e finanziari in linea continui, poiché l’inaccessibilità di tali servizi sta mettendo seriamente in gioco l’autonomia e l’inclusione delle persone anziane.

(10 novembre 2020)

 

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